苏州满山岛村民沈敏菊:太湖顽固的“摆渡人”

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  执拗的太湖“摆渡人”

  “梅花”台风刚走,太湖也恢复了往日的平静。离下午开船还有半小时,沈敏菊和妻子早早地守在了福彩号船边的等候室。

  今年62岁的沈敏菊,是苏州太湖地区唯一一个不接壤陆地,且有居民居住的岛屿——光福镇漫山岛的村民。

  沈敏菊做这个太湖摆渡人已经有31年了,周围人劝他赶紧找接班人,可沈敏菊还是不放心:“会开这个船的人能找到,但是他们没有驾驶证,我还是再坚持一下。”

  及时雨“船老大”

  1991年4月13日,正在浙江余姚做生意的沈敏菊接到来自家乡的电话。当时的村支部书记告诉他,村上的摆渡人5月1日就要走了——16岁就学开运输船的沈敏菊成为接手摆渡人工作的最佳人选。

  沈敏菊一口答应了下来。不久后,他回到家乡,开始了两点一线的生活。

  当时,沈敏菊正当而立之年,家里有老人要照顾,孩子上下学也要接送。可沈敏菊硬拉着妻子一起开船。开始,夫妻俩还常常拌嘴,慢慢地,姚秀芳知道自己拗不过,也变得越来越支持丈夫的工作。

  坐过船的人都叫沈敏菊“船老大”。对他来说,这个称呼是一份认可,也是一份沉甸甸的责任。

  漫山岛四面环水,渡船是村民出岛的唯一交通工具,每一户岛民家里的急事都与“船老大”息息相关。

  不管是白天还是深夜,他的手机从不关机,敲门也定有回应。

  2000年除夕,沈敏菊和家人吃完年夜饭,家门就被敲响了——一位患有糖尿病的村民喝了太多酒,急着去附近木渎镇的医院看病。

  人命关天,沈敏菊二话没说就上了船。凛冬的晚上,为了接看病回岛的村民,沈敏菊就这么在船上合衣守了一宿。

  对他来说,这是常有的事。虽然辛苦,沈敏菊却从来没有怨言,“我开这个船是为了岛民方便,不是为了自己方便。”他笑着说。

  渡船单程行驶距离3.63公里,需要16分钟,福彩号每天上午7点半从漫山岛驶出,下午两点半返程,周一到周五每天一个来回,周末和节假日每天两个来回。

  “船老大”之身属于所有岛民

  1991年以来,除了海事局通知的特殊天气封航之外,“船老大”从没休息过一天。沈敏菊知道,他的身体不仅属于他自己,也属于全体漫山村的村民。

  1999年,沈敏菊生了一场病,要连续打点滴。太湖卫生院的医生态度很坚决:“你不能再上班了,现在还天天开船,身体肯定不行。”

  沈敏菊却笑着说:“我不开了,村里人怎么出来?”

  在那14天里,沈敏菊依旧每天7点半载着岛民上岸,然后他跑去太湖卫生院挂水,下午2点前又匆匆赶回码头,载着村民一起回岛。

  他不敢生病,也从来不过节,即使是家里办事也绝不休假。

  2000年冬天下了场大雪,正值年关,岛上的许多村民要采买年货。沈敏菊的儿子恰好选在这时办婚礼。宾客已经坐满了院子,亲友都在家中帮忙,新郎的父母却不见了踪影——他们把婚礼的事情安排好,照常开船去了。

  很多人都说,你儿子结婚,不好休息一次吗?沈敏菊摆摆手,“我不好休息的,我休息了岛上人家不方便”。

  执拗的“船老大”

  从木质船到铁船,再升级为现在的“福彩号”小渡轮,船已更换过3艘,“船老大”的固执却一直没变。

  福彩号荷载46人,岛上村民办红白事的时候,往返漫山岛的人很多。

  有时,想上岛的人心急,和“船老大”商量:“多上几个人没事的,你也少跑一趟。”

  面对这个,“船老大”死活不肯,他宁愿自己多送几个来回,也绝不超载。

  如今,岛上的村民早已熟悉“船老大”的脾气,大伙儿的规则意识变强了,后来也没有人再劝他,该怎么样,就怎么样。

  近几年,漫山村的旅游业红火起来,民宿和特色书店让小岛焕发新生机。

  此前,这座旅游小岛都没有个像样的厕所。国庆假期将至,岛上的游客慢慢变多,装洁具的人着急,找沈敏菊帮忙“载人的时候捎过去”。

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